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Happy Birthday Janis

Pimienta Jack
@PimientaJack

La Bruja CósmicaSon las 00.00. Me manda un mensaje mi padre para decirme que esta noche va a rendir homenaje a Janis Joplin; se va a tomar una ginebra a palo seco, como a ella le gustaba, mientras escucha I Got Dem Ol´Kozmic Blues Again Mama!. Hace 70 años que nació en un pueblo de Texas, la sensual, irreverente y transgresora Janis, la blanca con voz de negra, que en su garganta llena de aristas de alcohol y desencanto llevaba los ecos mas desgarrados de Billie Holiday, mezclados con el canto secular de los negros de Alabama.

Janis se da a conocer al público en el festival de Monterrey de 1967, donde coincide con músicos que también de leyenda, tales como Jimi Hendrix, Otis Redding o The Who. Desde esa primera actuación en la que aparece como miembro de la Big Brother and the Holding Company, deja clara su intención de revolucionar la sociedad ofreciendo a los jóvenes un estilo de vida alternativo, para aumentar su libertad individual explorando nuevos caminos en los que la psicodelia, la contracultura, el arte y las drogas, como la heroína o el LSD, eran protagonistas.

En mayo del 68 graba su primer disco, Cheep Trills, con la ya citada banda, en el que con un estilo monocorde y psicodélico, logra un  éxito arrollador convirtiéndose Janis en una incipiente estrella. Sin embargo, las tensiones con el grupo no se hacen esperar, y el afán de afirmar su liderazgo, junto al deseo de centrarse más en temas de soul y blues, hacen que la cantante abandone la banda, llevándose consigo al guitarra Sam Andrew para fundar su nuevo grupo, la Kozmic Blues Band, con los que graba su segundo disco (ese que mi padre escucha esta noche): I got dem ol´kozmic blues again mama!, en el que mezcla rock, blues y soul y que paradójicamente no recibió buenas críticas en su salida al mercado. Es cierto que de la medianía instrumental solo se salva la trompeta de Luis Gasca, o el saxo de Cornelius Snooky, pero Janis nos deleita con joyas como Work me Lord, Little Girl Blue o la desgarrada versión de To love somebody, de los  Bee Gees.

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En Agosto de 1969, actúa con gran éxito en el festival de Woodstoock, consagrándose definitivamente con maravillas como la versión de Summertime de Gherswin. Sin embargo, la marihuana y el alcohol ya están provocándole estragos. Es por ello que tras un último concierto en el Madison Square Garden Neoyorkino, en diciembre de 1969, decide abandonar la banda y marchar a la selva brasileña con el objetivo de desengancharse de las drogas.

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Reaparecida en 1970, con su nueva banda, la Full Till Boogie, solo tiene tiempo de dar un último concierto en el estadio de Harvard y grabar el que sería a la postre su disco póstumo, el mítico Pearl que sale a la venta seis semanas después de su muerte con un tema instrumental al que no le dio tiempo a poner voz, Buried alive in the blues, y en el que además del tema Mercedes Benz grabado a capella, como homenaje de la discográfica por ser la ultima canción que interpretó Janis, encontramos la cálida versión del Me and Bobby McGee de Kristofferson, o la más rota y doliente Janis que canta Una mujer abandonada (A Woman to Left Lonely) de D.Penn. El desapego que mostró por la vida, rozando siempre los límites de la existencia, y una sobredosis de heroína hicieron enmudecer a esta voz el 4 de octubre de 1970 en la habitación 105 del hotel Landmark de Los Angeles. Eran la 1,40 de la tarde. Ella tenía 27 años.

Desde entonces el blues más triste y desgarrado no tiene quien lo haga vibrar. Nadie como ella desde Billie Holiday ha sabido hacer temblar el sentimiento del blues, nadie como ella nos ha hecho llorar en noches de abandono y desesperanza…..

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