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Una vida apagada

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"El extranjero" - Albert CamusTítulo: El extranjero

Año:

Autor: Albert Camus

Editorial: Alianza Editorial

Páginas:

(edición ya descatalogada)

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Pablo Casado Muriel
@pablo_casado

Hace apenas unos días celebrábamos el centenario del nacimiento de Albert Camus, uno de los más destacados literatos del siglo XX. Su larga carrera como novelista se inició en 1942 con la publicación de El Extranjero, su obra más conocida y, valga la redundancia, extraña. El autor francés marcó una línea de pensamiento, una manera de reflexionar sobre la vida, que acabaría dando lugar a la filosofía de lo absurdo.

El protagonista de El Extranjero es el ejemplo del hombre deshumanizado, el hombre sin sentimientos. El señor Mersault (apellido que cambia ligeramente según la edición) no se inmuta ante la muerte, el amor o la amistad. Su existencia se reduce al propio ser, a la certeza de una vida y de una muerte. Va y viene a través de los diferentes escenarios y personajes que dan forma a la obra, actuando siempre de forma superficial e indiferente. Aunque, quizás, actuar no sea la palabra adecuada, pues no parece que interprete ningún papel. Su curiosa personalidad hace que nos produzca cierto rechazo, ya que es uno de los hombres menos humanos de la literatura. Como no podía ser de otra forma, el personaje descrito por Camus es el paradigma del ateísmo, y ni la proximidad de un fin violento le llevan a la duda sobre la trascendencia.

La sociedad que vemos en El Extranjero carece de moral, vive en una constante tensión, y tan solo el desgarrador llanto de un anciano al perder al último amor de su vida nos recuerda que el hombre es algo más que un trozo de carne que camina por el mundo chocando con otros seres. Las dos guerras mundiales dejaron una profunda herida en la Humanidad, y Camus revuelve en la yaga y hace oler al mundo el hedor de su putrefacción.

La “ataraxia” en la que vive Mersault le lleva a asesinar un hombre, vivir un proceso judicial y enfrentarse a la pena capital casi de una manera correlativa y sin apenas reflexión sobre los propios hechos. El profundo vacío que muestra su alma le sirve como seguridad y madera a la que aferrarse en un mar embravecido que amenaza con ahogarlo. Un hombre sin apenas sentimientos no es capaz de sentir pena o temor sobre la propia existencia. Pero Camus nos recuerda que hay otra opción, otra manera de ver el mundo que queda reflejada en el desmayo del anciano señor Pérez, lo opuesto a Mersault, al ver cómo la mujer con la que compartió las últimas alegrías de su vida descansa para siempre.

El Extranjero es una obra clave para entender el hombre del siglo XX, el hombre que nace de la barbarie de dos guerras mundiales y que prefiere la certeza de la vida a la búsqueda de lo trascendental. Por desgracia, nos encontramos con un hombre que deja de serlo y pierde el contacto con la sociedad. A pesar del profundo pesimismo que envuelve a esta obra, su lectura es más que interesante para conocer y comprender uno de los pilares de la sociedad postmoderna. Y, además, nos presenta a Albert Camus, uno de los grandes escritores posteriores a la Segunda Guerra Mundial y ganador del Premio Nobel de Literatura en 1957. Una novela que puede hacer comprender al lector que el vacío de sentimientos tan solo conduce a la oscuridad vital, y que, por lo tanto, incluso en el sufrimiento puede hallarse un ápice de felicidad.

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