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Las «impresiones irlandesas» de Chesterton

Ficha técnica

Título: Impresiones irlandesas

Autor: G.K. Chesterton

Editorial: Ediciones More

Páginas: 190

Precio: 10 €

 

 

 

 

 

Pablo Ortiz Soto
@portizs


Gilbert Keith Chesterton (1874-1936) es, junto a los literatos J.R.R. Tolkien y C.S. Lewis, uno de los escritores más importantes de la literatura británica del siglo XX. Periodista de profesión, este narrador cultivó la novela, el ensayo, la poesía y la biografía. Creador del perspicaz detective padre Brown, con el que solucionó más de cincuenta casos, nuestro autor también fue conocido por predecir la II Guerra Mundial, el alunizaje del Apolo 11, el actual poder económico capitalista de China, la moderna religión de la salud y el deporte, el desmembramiento de la familia, la aparición de Internet y de Google o los problemas con la contaminación industrial. Como él mismo afirmó en una ocasión: «mi vida ha pasado entre hacer bromas malas y verlas convertidas en profecías». Esta frase resume la personalidad de nuestro lúcido protagonista que se caracterizó por ser muy observador, inquieto, polemista pero amigable, bondadoso, generoso, humilde, gracioso, sensato, original y metafórico. Es decir, un genio con muy buen humor y profundamente asombrado.

Chesterton
G.K. Chesterton.

Pues bien, más allá de esos llamativos datos biográficos, resulta curioso el gran desconocimiento que existe, incluso entre los chestertonianos, hacia otro de los géneros que cultivó: los libros de viajes. Muestra de ello es la obra que en esta ocasión os presento: Impresiones irlandesas. Traducido por primera vez al español, en este libro –que da inicio al catálogo de la naciente Ediciones More– el autor nos relata el viaje que realizó en 1918 a Irlanda con el fin de convencer a los irlandeses para que se unieran a los aliados en la recta final de la I Guerra Mundial. Pero en este intento de implicarlos en la Gran Guerra, no desaprovechó la ocasión para asistir a debates, clubes literarios y pubs en los que conversó con innumerables personas, anotando en su cuaderno cada una de sus observaciones tanto de la personalidad de los irlandeses y sus reivindicaciones como de las cuestiones sociales, políticas, religiosas e históricas que acontecían en ese momento en Irlanda.

«La visión de cosas que sostienen, y una belleza que nutre y no solamente encanta, es la premonición del sentido práctico y el milagro de la Irlanda moderna».

En este sentido, a lo largo de nueve capítulos introducidos por el prólogo del historiador Dermot Quinn, iremos descubriendo bajo la atenta mirada del autor, sus perspicaces reflexiones, su ingenioso humor y las amistades que hará por el camino; el beligerante ambiente social que todavía se respiraba en la isla a su llegada, y el recrudecimiento del compromiso irlandés por la consecución de la República, tras la sangrienta rebelión de Pascua  de 1916 –levantamiento ciudadano contra el Reino Unido por la independencia del país que fue duramente reprimido por el gobierno inglés, causando cientos de muertos y miles de heridos–. También nos relatará las distintas facciones en los problemas con Inglaterra (Sinn Fein, unionistas y liberales), la práctica económica del distribucionismo en aquella tierra y su asombro al descubrir el amor de los irlandeses por la agricultura, el hogar y la familia.

«El mundo no agradece a Chesterton ni la mitad de lo que debiera y espero que Irlanda no se encuentre entre los ingratos, pues ningún irlandés, vivo o muerto, ha servido con la pluma a su país mejor que él, ni con más lealtad» (Bernard Shaw).
Chesterton
Killarney National Park, Irlanda. © Pablo Ortiz Soto.

Asimismo, nos compartirá su experiencia con el campesinado, sus problemas y exigencias y la diferencia con el movimiento proletariado de la Internacional. Entenderemos también la importancia del catolicismo en este país y las significativas diferencias sociales con los protestantes de su entorno, el uso político de la simbología celta, la importancia del lenguaje, de los nombres y de los apellidos en los irlandeses y lo que propicia el desarraigo moderno o, entre otros temas que descubrirán sumergiéndose en esta interesante lectura, los errores y los aciertos de Inglaterra y de Irlanda en sus históricas relaciones. En definitiva, si vas a visitar o has visitado este maravillo país, si te gustan los libros de viajes o tienes curiosidad en conocer la Irlanda de principios del siglo XX y los conflictos anglo-irlandeses desde la atípica visión de un inglés pro-irlandés, esta obra que recomiendo encarecidamente es una magnífica oportunidad para aprender disfrutando de la literatura chestertoniana.

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