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La época de las catedrales

Ficha técnica

La época de las catedrales_Georges DubyTítulo: La época de las catedrales. Arte y sociedad, 980 – 1420.

Autor: Georges Duby

Editorial: Círculo de Lectores

Páginas: 413

Precio: 25’60€

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Pablo Ortiz Soto


La Edad Media es una maravillosa etapa de la historia, comprendida entre los siglos V y XV, que fue bautizada por  los modernos con innumerables galanterías: periodo oscuro, de la barbarie, de las tinieblas, edad sombría o tenebrosa son algunos de los adjetivos despectivos que han definido a este iluminador curso histórico. Sin embargo algunos litterati como el romántico alemán Novalis, en su célebre ensayo La Cristiandad o Europa, su contemporáneo artista Caspar-David Friedrich o el neogótico arquitecto francés Viollet-le-Duc –que inspiraría décadas más tarde al arquitecto español Antonio Gaudí– hicieron frente a esta mayoría, ilitterati, que reducen la Edad Media a una simple y lóbrega etapa de la historia. Esta tesis oscurantista pudo haber encontrado su fuente de inspiración en la Alta Edad Media, cuando los pueblos germánicos o bárbaros arrasaron Europa y destruyeron todo vestigio de la mirabilia grecolatina. Si bien, hay quienes defienden la honorabilidad de este pueblo. Recomiendo la lectura del magnífico monográfico, “Bárbaros en Occidente”, publicado en este mismo portal humanístico por el redactor Antonio M. Jiménez Serrano.

Pero ad rem, debemos recordar que la Alta Edad Media (V – X) también sería huella de progreso; como el de Los Reyes Sabios, regeneradores de una Europa deprimida a través de la sapientia –como paradigma, el rey Carlos El Grande (VIII-IX) –. Y así, tampoco podemos olvidar la regla benedictina, ora et labora, que acunará y preservará el opus de la Antigüedad grecorromana a través de la copia de manuscritos por parte de los monjes. No obstante, a pesar de estos florecimientos culturales, políticos y sociales impregnados de transcendencia, de admiratio, la desintegración del regnum caroli tras la muerte del emperador Carlomagno acarreará nuevas invasiones (IX-X). A partir del año mil, Baja Edad Media (XI-XV), el panorama europeo cambiará a raíz de un profundo renacimiento económico, social, político, urbano, religioso y cultural de la mano de la burguesía. Una nueva clase social que desmoronará el tripartito y rural sistema feudal anterior (oratores, bellatores y laboratores). También es importante señalar la gran movilidad social de la Plena Edad Media (siglos XI al XIII) debido a la explosión demográfica, a la predicación y al aumento de las relaciones comerciales. Recordemos al mercader veneciano Marco Polo y la fantástica literatura griálica y artúrica.

Ora et labora y Carlomagno

Pues bien, me sirvo de esta amplia introducción para presentarles la maravillosa obra La época de las catedrales del ilustre historiador francés Georges Duby. En este libro, Duby nos descubre el arte y la mentalidad social desde finales del siglo X hasta principios del siglo XV (980 – 1420 d. C). Georges Duby es considerado, así como su coetáneo medievalista Jacques Le Goff, uno de los más grandes historiadores franceses del siglo XX. Formado en la Universidad de Lyon, Duby fue profesor del prestigioso Colegio de Francia y miembro de la Academia francesa así como de la británica, belga, romana y estadounidense. Sus estudios, amparados en la corriente historiográfica conocida como “Historia de las mentalidades”, han sido fundamentales para comprender aún más la época medieval. La época de las catedrales es un clásico de la Historia. Pero además de su excepcional rigor histórico es, también, una obra divulgativa que no debe faltar en ninguna biblioteca. Por eso la recomiendo encarecidamente.

En este excelente libro, el historiador francés nos redescubre las tres piedras preciosas que iluminaron la Baja Edad Media: el monasterio, la catedral y el palacio. Unas construcciones que, forjadas en la admiratio y mirabilia, conservaron la cotidianidad, el pensamiento, el arte, la estructura social, la antropología, la cultura y la mentalidad del hombre del Medievo. Una cadena de renacimientos cuya belleza, proyectada a través de las vidrieras góticas y acompañadas del canto coral de los monasterios, haría olvidar la fábula, los fantásticos bestiarios y los oscuros muros románicos para cosechar una mentalidad aún más transcendental. Los testigos de este nuevo pensamiento serán la progresiva alfabetización, el desarrollo de la técnica y de los nuevos inventos –molinos de viento y agua, arado con ruedas, nuevos navíos, herramientas de hierro, la brújula, los telares…–; el ideal cortés y palaciego; el nacimiento de las “catedrales de la sabiduría” o Universidades; el humanismo cristiano o el desarrollo del comercio y de los viajes, recogidos en tantos libros de las maravillas como el de Marco Polo o el de sir John Mandeville. En definitiva, Georges Duby no solo consigue demostrar en este libro cómo el arte comprendido entre el periodo 980 – 1420 es reflejo de la transformación de la mentalidad del hombre, sino que también recuerda a los ilitterati que esta tan denostada etapa de la historia cultivó las semillas que más tarde florecerían en la Edad moderna.

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