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Juan Belmonte, matador de toros

Pablo Casado Muriel

Manuel Chaves Nogales, periodista coetáneo al diestro sevillano, supo plasmar gracias a una serie de entrevistas con Belmonte y al estilo autobiográfico, todo lo que envuelve al mundo del toro en los primeros años del siglo XX. Cuando los toreros aún eran grandes ídolos de masas.

Juan Belmonte nos conduce por la Sevilla de su infancia, nos cuenta cómo los niños juegan al toro y cómo su padre lo lleva a los cafés sevillanos, donde las tertulias taurinas son la base de cualquier reunión. El tímido niño de la Calle de la Feria nos narra como decide ser torero justo después de la muerte de Espartero en el ruedo.

Pero el camino para convertirse en figura no es sencillo, ni ahora ni en esos primeros años de siglo. Belmonte y sus amigos los “torerillos” se convierten en maestros en el arte de torear a campo abierto, desnudos con la única luz que es la Luna. La vida de Juan Belmonte se convierte en una novela de picaresca.

El cerrado mundo taurino se nos abre a través de los ojos de Juan, del mismo modo que se abre al propio torero, hasta el momento presentarse en un ruedo. Desde ese instante Chaves Nogales, no olvidemos que pese al uso de la primera persona la obra no es autobiográfica, describe a la perfección, los triunfos y fracasos de Juan Belmonte, sus viajes a América, la mítica competencia con Joselito “El Gallo”, que dividió a toda España, que acudía a la plaza para ver, cada vez con más morbo, cual sería el toro que acabara con la vida de cualquiera de ellos. El público cada vez pedía más y finalmente en Talavaera de la Reina Joselito muere en la plaza. Belmonte se queda solo.

Si algo sorprende en la obra de Nogales, escrita en vida de Belmonte y publicada antes de su fatídico final (se suicidó una vez retirado), es el carácter profético que tiene. Muchas son las reflexiones y sentencias de Belmonte que hacen entrever el triste final que el torero tendría. Y no solo eso, la fiesta y su situación actual se pueden vislumbrar ya en las palabras de Juan Belmonte.

Para muchos, la obra de Chaves Nogales está considerada como “cumbre”, término muy taurino, dentro del genero biográfico. No es necesario ser aficionado para disfrutar de esta obra; no es un tratado de tauromaquia. En mi opinión, se acerca más al costumbrismo. Además, elector podrá entender y conocer mucho mejor el ambiente taurino de los primeros años del siglo XX, pasional y dividido incluso en los toros.

Belmonte, revolucionario en los ruedos y fuera de ellos, queda totalmente detallado en esta magnifica obra que recomiendo a cualquier lector ávido de una aventura real con tintes costumbristas, picarescos y con el toro de fondo, más aún teniendo en cuenta que este año se cumplen 50 de su fallecimiento. Pueden encontrar información sobre los actos conmemorativos en su memoria aquí.

Este artículo ha sido publicado en la revista semanal taurina La Divisa: http://goo.gl/eydpQ

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