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El río trágico

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"El río Congo. Descubrimiento, exploración y explotación del río más dramático de la tierra" (2002) - Peter ForbathTítulo: El río Congo. Descubrimiento, exploración y explotación del río más dramático de la tierra

Autor: Peter Forbath

Año: 2002

Editorial: Turner

Páginas: 488

Precio: 29 €

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Óscar de la Vega Rojas
@oscarvr1317

A tenor de lo que está ocurriendo con Gibraltar, en España, y en menor parte en Europa, se ha vuelto de plena actualidad un tema que creíamos olvidado: el colonialismo. Las tensiones que “la roca” está creando en la bahía de Algeciras con los dichosos bloques, hacen que la que es la última colonia europea sea motivo de vergüenza tanto para España como para todos los que pensamos que en pleno siglo XXI es una forma de gobierno anticuada. Este año leí por fin El Corazón de la Tinieblas de Joseph Conrad, y llamo mi atención El río Congo. Descubrimiento, exploración y explotación del río más dramático de la tierra de Peter Forbath. No se trata de un simple manual de historia o de geografía. Sabemos de antemano lo que ocurrió allí, por eso es vital el toque periodístico que el autor, antiguo corresponsal en África de Time, confiere al relato, convirtiéndolo en cercanoa y amena exposición.

La obra se divide tres grandes bloques. El descubrimiento, la exploración del río y su posterior explotación, la parte más floja o al menos la menos interesante. Buscando el reino del “preste Juan” los portugueses a finales del siglo XV por medio de Diogo Cao llegan a la desembocadura del río. Lo que en principio parecía ser una relación de comercio entre dos reinos finalmente provoca un mal que afectará durante más de tres siglos a las relaciones entre África y Europa y una de las lacras morales con las que los europeos tenemos que cargar: la esclavitud. Es verdad que no somos ni los que la inventamos ni los últimos en practicarla, pero aquí podemos apreciarla en toda su crueldad. A partir de entonces, el Congo pierde toda su importancia geográfica y comercial, excepto para el tráfico de esclavos.

La segunda parte avanza hasta el siglo XIX, cuando los grandes explotadores europeos vuelven su vista a África otra vez. Destacan dos figuras y la descripción de sus viajes, el archiconocido Livingstone y Morton Stanley. El primero, intentando descubrir las fuentes del Nilo, descubre es finalmente las de Congo, que hasta entonces se pensaba que podían ser las mismas. El segundo es el primero que consigue finalmente seguir el curso del río y llegar a la desembocadura desde el corazón de África. En esta segunda parte, la más larga, el libro se convierte en una especie de novela de aventuras, con abundantes descripciones en las que los protagonistas parecen más personajes de una ficción. También tenemos acceso a los numerosos fragmentos de los diarios que los exploradores escribieron durante sus viajes.

En la tercera parte, la más corta, pero también la más interesante, cobra importancia la figura de uno de los mayores genocidas del siglo pasado, junto a figuras como Stalin o Pol Pot: el por entonces rey de Bélgica, Leopoldo II. El libro se centra en las conspiraciones llevadas a cabo por el monarca para conseguir una colonia. Contrata a Stanley para que en nombre de su organización lleve a cabo la conquista de todo el río y del territorio que domina. Pero esta fue una colonia muy particular, una colonia personal y no del país. Allí Leopoldo era amo y señor. En poco más de 150 páginas vemos los genocidios llevados a cabo por el monarca que costaron la vida -según estimaciones varias- de 5 millones de nativos. Forbath nos lo cuenta con todo lujo de detalles, como es el caso de la obsesión por acumular manos que tenían los “policías” de Leopoldo, que tomó de las tribus más crueles de la selva y de mercenarios europeos. Al final, vemos cómo Bélgica tiene que hacerse cargo del vasto territorio que Stanley conquistó en nombre del Rey.

Grupo de esclavos propiedad de Leopoldo II

El libro acaba con el turbulento proceso de descolonización que tuvo lugar en el territorio en los años sesenta y siguientes, en los que los golpes de estado y el desgobierno reinaron en lo que se vino a llamar Zaire. Como muchos libros que hablan de momentos históricos determinados, tiene un gran problema. Y es que con el paso del tiempo puede quedar anticuado, y más si tenemos en cuenta la zona de la que hablamos. El libro se escribió en 1977 y como muchas zonas conflictivas ha seguido generando historia y conflictos en los 35 años posteriores. El problema queda subsanado en la edición en castellano con un capítulo adicional de José Luis López, en el que nos cuenta lo que ha pasado en los últimos años en los que se ha denominado al territorio República Democrática del Congo. Un pequeño reproche que se le puede hacer al autor, o más bien a la edición de la obra, es que los mapas incluidos no aclaren demasiado las descripciones abordadas por Forbath.

El río Congo es, en definitiva, un buen libro que creo gustará mucho a los que amen la historia, los libros de aventuras o incluso la sociología. Es a la no-ficción lo que El corazón de las tinieblas a la ficción. Si te gusta uno te gustará el otro.

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