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El pensamiento de Wendell Berry

Ficha técnica

La vida es un milagro

Título: La vida es un milagro

Autor: Wendell Berry

Editorial: Nuevo Inicio

Páginas: 182

Precio: 16€

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Pablo Ortiz Soto


“Tratar la vida como algo mecánico o predecible o comprensible, es reducirla”. Así sintetiza Wendell Berry, polifacético y prolífico escritor estadounidense, la tesis de su vida. Afincado en su granja de Kentucky, y a través de una inmensa producción literaria, Berry defiende la necesidad de frenar la devaluación de lo humano y la desintegración de la comunidad, entre otras identidades tradicionales. Esta defensa se debe, según la experiencia del pensador norteamericano, a la dominante superstición moderna que enaltece la técnica por encima del hombre.

El perspicaz y elocuente pensamiento del escritor está condicionado por la vida agraria, ya que es nieto e hijo de agricultores. Aunque Berry, actual granjero en su finca de Henry County (EEUU), tuvo su paso por la Universidad de Kentucky como estudiante y profesor. Si bien, antes de incorporarse como profesor, en 1958 realizó un curso de escritura creativa en la Universidad de Stanford; para a continuación recibir una beca de la Fundación Guggenheim que le permitiría viajar a Europa, donde conocerá a personas relevantes del mundo literario. Tras su paso por el viejo continente, la Universidad de Nueva York le invitará, durante dos años (1962-1964), a impartir clases de escritura creativa.

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En 1965 regresa a la tierra de sus antepasados, se compra una finca (donde vive en la actualidad), y comienza a dar clase en la Universidad de Kentucky hasta su dimisión en 1977. Años más tarde volvería (1987-1993), pero renunciará definitivamente para dedicarse a su producción agraria y literaria. El arraigo a sus raíces, a su comunidad y a las personas de su entorno sintetiza el contenido de sus obras. Como su ensayo La vida es un milagro, donde Berry afirma que la técnica ha dejado de ser un medio para hacer creer que es un fin. En esta distorsión, dice Berry, el ególatra progreso provocará que, poco a poco, se vayan destruyendo los lazos humanos y la trivialización de las instituciones que conforman la sociedad. Entre ellas la universidad, la cual Berry analiza, con especial atención, su deformación y deterioro.

Sin embargo, también hace notar la tergiversación del lenguaje, el culto a la ciencia o el imperante materialismo. En definitiva, el arte de la reducción. Una reducción que, por ejemplo, se ha infiltrado en la universidad convirtiéndola en un mercado: “los jóvenes doctores y los profesores ayudantes se encuentra en una crisis evolutiva, que es de fabricación humana, y que se conoce en las universidades como ‹‹publica o muere››”. Así, comenta Berry, el mecenas es el que decide sobre qué hay que investigar y publicar, y se elimina al científico y su comunidad, la universidad. De esta manera la actividad intelectual universitaria consiste, prosigue Berry, en publicar “cada vez más y más artículos y libros carentes de pasión alguna, llenos de jerga profesional ‹‹publicables›› pero apenas legibles, en los que una oscuridad pretenciosa y aburrida se disfraza de profundidad”.

Tildemos de romántico o no a Wendell Berry, su contemplación ante la vida, el amor hacia lo humano que describe en su magna producción literaria, como en sus relatos, o la crítica a la reducción moderna es, a día de hoy, una carencia contemporánea. Su ensayo La vida es un milagro es un canto a la admiración; a sentir el día a día, lo cotidiano, como milagroso y, de esta manera, evitar la neutralización del hombre, su reducción y las aberrantes consecuencias que se dispersan, en la actualidad, por el mundo.

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