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El Nuevo Periodismo, también en la guerra

Ficha técnica

Despachos de guerra - Michael Herr

Título: Despachos de guerra

Autor: Michael Herr

Editorial: Anagrama

Año: 2013

Precio: 18,90€

Páginas: 287

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Pablo Casado Muriel
@pablo_casado


En 1967, el periodista Micheal Herr decidió irse a Vietnam como corresponsal de la revista norteamericana Esquire. Los soldados de aquel país que luchaban cada día en el infierno verde en el que se convirtió aquella guerra, miraban con respeto y un punto de incredulidad a aquellos hombres que estaban allí por iniciativa propia, jugándose la vida como ellos. Sus crónicas desde los múltiples frentes vietnamitas le otorgaron una importante reputación, pero con la publicación de Despachos de guerra, Michael Herr entró a formar parte de la historia del Periodismo.

El que busque un libro para entender históricamente la Guerra de Vietnam, para comprender la estrategia norteamericana, o para juzgar políticamente una serie de decisiones, no encontrará lo que busca en Despachos de guerra. Herr va mucho más allá. Su libro nos muestra de primera mano la vida de los soldados, sus penurias, sus delirantes conversaciones, sus temores… y por supuesto sus muertes.

Como corresponsal en esta guerra, Michael Herr vivió de primera mano dos de los grandes enfrentamientos que marcaron la Ofensiva del Tet llevada a cabo por el Vietcong y el ejército del Norte: la batalla en la ciudad de Hue y el asedio a la base estadounidense de Khe Sanh.

Fueron dos acciones totalmente diferentes, en la primera, el periodista sabe narra la intensidad del combate. Sus palabras nos hacen sentir el calor del napalm o el temor de un disparo certero. El asedio de Khe Sanh duró semanas, y Michael Herr pasó allí varios días durmiendo en las trincheras junto a jóvenes soldados, negros y blancos, a los que la presión y la metralla enloquecían día a día y que se aferraban a amuletos y opiáceos para superar un día más con vida.

Pero junto a las narraciones bélicas, Michael Herr se entretiene en contarle al lector como era la vida de los corresponsales que decidieron pasar su “infancia” en Vietnam. El reportero de Esquire deja escrita la vida de compañeros como Tim Page, Dana Stone o Sean Flynn, periodistas y fotógrafos que repartían su tiempo en los caóticos frentes, la agobiante Saigón, o los desconcertantes centros de mando, donde los placeres que se ofrecían (comida caliente y aire acondicionado) chocaban en exceso con la dureza del terreno.

A modo de opinión personal, el capítulo titulado “Andanadas de iluminación” sea el más espectacular y emocionante para el lector. Haciendo honor al encabezado, el autor va contando de una manera muy breve, varias historias y anécdotas sueltas de lo que va encontrándose en la guerra. Fotografías escritas que tienen como protagonistas a soldados, médicos, capellanes… un collage que quizá sea el mejor retrato de lo que fue la Guerra de Vietnam, “aquello que tuvimos en lugar de una infancia feliz”.

El que lea Despachos de guerra y sea aficionado al cine podrá encontrar fragmentos que le recuerden a películas como La chaqueta metálica o Apocalypse Now, dos cintas claves sobre este conflicto de las que ya hablamos en Hombre en camino. Tanto Francis Ford Coppola como Stanley Kubrick contaron con Michael Herr en el equipo de guionistas para sus películas.

Despacho de guerra es un libro sobre Vietnam, pero también es un libro descarnado sobre la guerra, la muerte y los soldados. Un libro sobre el periodismo, y también sobre el miedo. El miedo de aquellos hombres que con fúsil o con cámara fotográfica despertaban cada día sabiendo que podría ser el último.

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