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Donde nacen los mitos

Pablo Casado y Óscar de la vega
@pablo_casado | @oscar1317


Figuras dantescas aparecen entre las sombras, fantasmas mitad carne, mitad hierro, a los que el sudor y el barro han fusionado en un solo ser que avanza inquieto, pero veloz, sobre un suelo adoquinado que convierte cada pedalada en una tortura. Es el noveno círculo del infierno, un túnel de 2.400 metros flanqueado por el bosque y en el que una brecha rompe la monotonía en forma de piedra y barro. El Vía Crucis transcurre por Arenberg. Pero el sufrimiento es parte de la gloria, y en la mayor de las locuras se puede encontrar la belleza, en este caso la de un deporte que convierte al hombre en héroe, y la de una carrera que convierte al héroe en titán. Hablamos de la Paris-Roubaix, hablamos de ciclismo.

La llaman la “clásica de las clásicas”, es uno de los cinco Monumentos del ciclismo y en 1919 (después de contemplar el estado de la zona tras la Primera Guerra Mundial) alguien la bautizó como “el infierno del Norte”. Un apelativo certero para los 260 kilómetros que transcurren entre los alrededores de París, donde nace la carrera y el velódromo de Lille, donde muere el día y donde nacen los mitos. De todos ellos casi 60 se recorren sobre el pavés. 28 tramos en los que el asfalto se sustituye por el adoquín.

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La Roubaix que conocemos hoy se forjó en los años sesenta. Después de una época en la que la carrera tomo un giro “humanizador” y se convirtió en una clásica para velocistas, los organizadores decidieron volver al origen: al adoquín, el barro y la dureza. En 1968 Eddy Merckx se impone en el velódromo y bendice el nuevo trazado. Por sus caminos han alcanzado la gloria corredores como Roger De Vlaeminck, Bernard Hinault, que consiguió ganar tras una dura caída, y más recientemente dos hombres: Tom Boonen, y Fabian Cancellara.

En la edición de 2015, que se disputará el próximo domingo 12 de abril, no podremos ver ni al suizo ni al belga, que han sufrido caídas graves en las primeras clásicas de la temporada. En la salida si encontraremos a Alexander Kristoff, flamante ganador del Tour de Flandes, Peter Sagan, Sep Vanmarcke, Geraint Thomas o Greg van Avarmaet. Son algunos de los hombres llamados a la gloria. Frente a ellos infernales tramos como son El bosque de Arenberg, Mons-en-Pévèle y Carrefour de l’Arre, los de mayor dureza y calificados con 5 estrellas por ese motivo.

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Desde Hombre en camino la apuesta es otra. Al igual que Dante bajo a los infiernos en su Divina Comedia, en los infiernos del Norte se adentrará un verdadero caballero, un Sir con patillas que no es otro que Bradley Wiggins. A sus 35 años, y como colofón final a su etapa en el equipo Sky, el británico intentará imponerse en la París-Roubaix. Ganador del Tour de Francia en 2012, el Sir ha asegurado que ganar en la clásica de las clásicas puede ser más divertido que hacerlo en la Grande Boucle.

El domingo entre el barro y la sombra los hombres volverán a ser gigantes, la bicicleta una fiel compañera que se llegará a odiar pero también se amará, la vida en sus extremos. Al atravesar la línea de meta, los pasos conducen hacia el sepulcro donde comienza la resurrección, la distancia que hay hasta las humildes duchas del velódromo, viejas reliquias en las que quedarán para la posteridad los nombres de los ganadores de la mayor de las locuras, del infierno del Norte, de la París-Roubaix.

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