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Shanghai

Marta García Outón

Europa está dividida en dos, enfrentada por ideologías y alianzas políticas. Mientras el mundo de Occidente se derrumba por la guerra, en Oriente impera una fría tensión social por temor a que las calamidades bélicas absorban también la región de la Ruta de la Seda. La ciudad portuaria china es lugar de encuentro internacional: refugio y colonia europea, y dominio japonés desde 1937. Los americanos que circulan por Shangai cumplen sus oficios procurando no tomar partido en ningún bando, deseando no tomar parte en la inevitable guerra. Paul Soames (John Cusack) es un oficial de Inteligencia que, tras descubrir que un amigo suyo ha muerto por perseguir una trama de conspiraciones que entrelazan a los japoneses, en especial al Coronel Tanaka (Ken Watanabe), un influenciable grupo criminal provinciano, en manos de Anthony Lan-Ting (Chow Yun Fat) y a la resistencia china, insiste en descubrir la verdad y se verá introducido en una red que lucha por mantener su influencia en el control de un lugar donde siempre hay segundas oportunidades.

Mikael Hafstrom ya ganó una serie de premios fílmicos en algunas obras como Ondskan o 1408; su última más conocida es El Rito. Continúa con la intriga y vemos que se arriesga con una historia política y social que logra encauzar muy satisfactoriamente, aunque con ciertas complicaciones en la trama que a veces dificultan el seguimiento de la misma.

La película nos recuerda, inevitablemente, a Casablanca y El Imperio del Sol, donde los protagonistas, en un continuo duelo de amor imposible y difícil dadas las circunstancias sociales, se unen para lograr huir del lugar que pronto será asediado por la guerra. Aunque parece imitar la estética de la obra maestra de Curtiz, en los vestuarios clásicos y esos escenarios aristocráticos donde vemos tanta variedad política, en la película Shangai apreciamos el paralelismo que existe entre la sociedad europeizada con la oscura realidad de las calles chinas, donde el crimen y la persecución política es algo que sucede a diario. La iluminación y la fotografía aportan connotaciones dramáticas y apoyan las escenas con una estética que combina la clásica con la moderna, compartiendo el gusto por los thrillers de gángsters, como la de “Los Intocables”, en donde también veíamos esos planos subjetivos y de detalle. La banda sonora la dirige el maestro Hans Zimmer, que introduce compases de música oriental de un tono melancólico y romántico, convirtiendo la cinta en un doloroso recuerdo histórico.

La interpretación es brillante, porque cuenta con un notable reparto. John Cusack ha destacado en innumerables películas como Los timadores, Balas sobre Broadway o en la nominada Alta fidelidad, y su interpretación, siempre sencilla, lo convierte en un actor con el que, gracias a su sinceridad dramática, uno empatiza fácilmente. La actriz principal, Gong Li, es muy reconocida en su país y eso la ha impulsado en su carrera logrando la participación en películas como Memorias de una Geisha o Corrupción en Miami; su presencia dulce y misteriosa,  favorece la atmósfera de thriller como la que se nos presenta. Por lo demás, tenemos a las dos estrellas asiáticas mundialmente conocidas: Chow Yun Fat y Ken Watanabe.

La película nos recuerda esa memoria histórica y se detiene en lo que había tras el telón bélico de la Segunda Guerra Mundial, la situación social y el contraste político y cultural de Shangai antes de que se viniera abajo. Su propuesta parece querer retomar el filme clásico, una opción que últimamente ha sido muy socorrida y que ha salido con notable éxito.

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