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El cine y la Guerra de Vietnam

Pablo Casado Muriel
@pablo_casado

Cada generación de norteamericanos tiene su guerra. Para los hijos de la Segunda Guerra Mundial, la suya fue la de Vietnam. Por desgracia, si en la contienda contra el nazismo todo fue heroísmo y victoria (por supuesto, estamos generalizando) la batalla contra el régimen comunista de Vietnam del Norte todo fue caos y desmitificación. El cine es un gran espejo donde observar la sociedad y lo bélico ha sido objeto de “estudio” en la gran pantalla. La Guerra de Vietnam, tan dura para la potencia mundial, ha sido llevada al cine en multitud de ocasiones, desde todos los ángulos y visiones. Repasaremos algunos títulos que nos pueden ayudar a comprender aquella contienda y sus consecuencias.

"Cuando éramos soldados" (2002) - Randall WallaceLa primera película a la que quiero referirme nos permite enlazar con el “heroísmo” de la Segunda Guerra Mundial: Cuando éramos soldados, dirigida por Randall Wallace y protagonizada por Mel Gibson, se basa en una historia real narrada por un teniente del ejército nortemaericano y un periodista presente en la Batalla del Drang, la primera que enfrento de manera “convencional” a los soldados americanos con el Vietcong.

Podemos comprobar en esta cinta la importancia de la potencia de fuego occidental y la eficacia de la caballería, transformada en helicópteros, un elemento que sería imprescindible durante los largos años de combate en la selva. La victoria norteamericana, dura, como se muestra en la película, hizo aprender al ejército de Ho Chi min que no ganarían la guerra a la manera “convencional”, y que la guerrilla y el desgaste podrían inclinar la balanza a su favor.

La Colina de la Hamburguesa nos sirve para mostrar la desmitificación de la guerra entre las tropas. No perdemos de vista la Segunda Guerra Mundial ya que los protagonistas de esta batalla fueron los soldados de la 101ª Aerotransportada, sucesores de aquellos hombres que saltaron sobre Normandía el Día D. Estos soldados fueron enviados a tomar la que se conocía en los mapas como colina 837, y a cualquier precio. Tras una semana de ataques y rechazos por el enemigo, algo que costó casi 300 vidas, la colina de la Hamburguesa, denominada así por los propios soldados a tenor de la carnicería que se pudo ver en sus laderas, fue tomada. Unos días después los altos mandos decidieron abandonar la posición.

Hamburguer's Hill

"La colina de la hamburguesa" (1987) - John IrvinEsta batalla está considerada como uno de los grandes ejemplos de desproporción entre los esfuerzos norteamericanos realizados en Vietnam y los resultados obtenidos. La película sirve también para mostrar cómo los soldados negros comprenden su situación de desigualdad en los Estados Unidos, aunque para morir sí se les considerase iguales. En una de las escenas más destacables de la cinta, uno de los mandos expone la situación que vivían los soldados al llegar a su país, no eran héroes, no había grandes recibimientos, todo lo contrario, en gran parte de la población encontraban el rechazo.

De dos grandes películas de esta temática como son Platoon y Apocalypse Now, me centraré en un solo aspecto: la droga. Ambas reflejan de una manera clara y sin ningún tipo de censura cómo los narcóticos eran un punto de fuga dentro de las penalidades y sufrimientos del día a día en Vietnam. Ambas películas intentan dar un matiz psicodélico a estas escenas sin duda acertado.

No puedo olvidar el napalm, quizá el elemento más “recordado” de la Guerra de Vietnam, presente en todas las cintas anteriormente citadas, pero “protagonista” en Apoclaypse Now. La célebre frase “me gusta el olor del napalm por la mañana” y la explicación que sigue resumen en unos segundos una realidad: el ejército norteamericano utilizó este material inflamable para destruir el lugar donde se escondía el enemigo, la selva. Las toneladas de material explosivo lanzadas sobre el país asiático, mayor que todas las utilizadas durante la Segunda Guerra Mundial, jamás fueron suficientes para acabar con el Vietcong. De las atrocidades causadas por esta gasolina gelatinosa en la población civil dejan rastro y huella eterna imágenes como la captada por Nick Ut.

En La chaqueta metálica de Kubric podemos ver el duro entrenamiento, físico y también psíquico al que se sometía a los jóvenes americanos una vez eran reclutados para el ejército. Jóvenes que llegan a deshumanizarse en combate, pero que no pierden esa inmadurez propia de un chico de 20 años que es llevado a un país extranjero a luchar por algo que apenas entiende. El casco del soldado Bufón, con la insignia de la paz junto a el lema born to kill (“nacido para matar”) nos muestran, como él mismo dirá en el filme, la dualidad del hombre, capaz de perder toda razón en una situación extrema como es la guerra.

La Guerra de Vietnam es sin duda un acontecimiento clave para entender la segunda mitad del siglo XX y la Guerra Fría; pero también la percepción de la guerra en la sociedad e incluso las técnicas utilizadas por los ejércitos, porque, si cambiamos la jungla por el desierto, conflictos como el de Afganistán, con un enemigo confuso y casi invisible, nos recuerdan aquellos años en los que los soldados norteamericanos se perdían entre la maleza sin saber de dónde saldría el disparo fatal. 

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