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Sin caladas

 Violeta Sánchez Hidalgo

Salud, dinero y amor. Estas son las tres cosas que solemos pedir para año nuevo. Cerca del comienzo de 2013 nos planteamos ¿cómo ha ido el año? ¿qué queremos cambiar? Cada mes de diciembre parece el punto de inflexión de nuestra vida. Hacemos balance y cotejamos lo que queremos seguir conservando, y lo que desecharíamos. Muchas veces deseamos el cambio, sin hacer nada por conseguirlo. Otras, sí que nos esforzamos. Intentamos emprender nuevos hábitos: ir al gimnasio tres horas a la semana o hacer algo por dejar de llevarnos mal con el compañero de clase. Pero… ¿y los vicios? ¿qué me decís de ellos? Esos son más difíciles de abandonar. Porque “una caladita no ha matado nunca a nadie”.

Está bien, una calada no ha matado nunca a nadie. Pero establecer el fumar como un hábito lo convierte en un importante factor de riesgo para la salud, para la vida. Es una relación directa. La intensidad del tabaquismo, entendida como cajetillas/año, se asocia con una mayor lesión pulmonar. Fumar, además de cáncer, también produce una disminución de la capacidad ventilatoria de los pulmones. Son como esponjas con pequeños conductos de aire para transferir oxígeno. Cada calada los ataca. 

Bronquio inflamadoSi el humo lesiona a los conductos de aire (los bronquios) producirá irritación, secreción de moco y producción de tos. Es el patrón de bronquitis crónica. La imagen muestra como la inflamación que produce el tabaco a su paso estimula la secreción glandular de moco que obstruye la corriente de aire. Impide una respiración fluida.

EnfisemaSi el humo ataca la esponja pulmonar, arrasará con ella. Es el patrón de enfisema pulmonar. Las paredes se destruyen como los tabiques de una casa. Se juntan espacios aislados para formar otros de mayor volumen. La imagen presenta como desaparece la forma en panal de abeja que tiene el pulmón normal. Ya no podrá realizar su función elástica de coger y expulsar aire.

Ambas son formas de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), una forma lenta de morir. La 6ª causa de muerte en el mundo, que para 2020 será la 3ª. El tabaco, que se produce y se consume por los hombres, es su máximo responsable. El tabaco… Pero no en todos desencadena la misma reacción. Quién no ha oído “como a mí no me va a tocar…”, “eso les pasa solo a algunos, y mientras me doy el gusto y fumo”.

Forma que tiene una proteína cuyo déficit desprotege frente a padecer Enfermedad Pulmonar Obstructiva CrónicaEs cierta la enorme variabilidad entre pacientes. Se debe a factores ambientales (infecciones pulmonares que tuvimos siendo niños, susceptibilidad de nuestros pulmones, a qué nos dediquemos, dónde vivamos) y genéticos (se ha descubierto que el déficit de alfa-1-antitripsina eleva las probabilidades de padecer EPOC).

Radiografía de tórax

En estas dos radiografías simples de tórax observamos lo anterior. A la izquierda un paciente sano. A la derecha un fumador con EPOC de patrón bronquitis pulmonar. Es simple reconocer las dificultades respiratorias que tiene este último. Su entramado pulmonar es más denso. Esta evidencia es a veces complicada para quien no quiere entender que supone un riesgo para su salud y la de los suyos. Todo ello sin tener en cuenta el elevado gasto económico que suponen para el sistema las continuas revisiones por los síntomas de la enfermedad.

“De algo me tendré que morir” es la “profunda” y “reflexiva” frase que todo fumador ha dicho alguna vez al conocer la situación ¿Si los africanos respondieran lo mismo cuando se les pregunta por el VIH, que nos parecería? Un atentado contra la vida. Las justificaciones médicas lo avalan. No sólo se tiene mayor riesgo de morir, también se vive peor. Uno de cada tres españoles se declara fumador. Declara que hace todo lo que está en su mano por morir, por atentar contra su vida (¡perdón, contra la vida!). 

¡A por ello! La dependencia física de la nicotina dura sólo dos semanas. El nuevo año puede ser el comienzo de una nueva vida para sus pulmones. Si así lo deciden, a principios de febrero 2013 estarán camino de un final distinto para su historia. 

Continúa el camino...
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