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Resfriado

Eduardo Mirón López
@EduardoMironLpz


Hace poco que hemos cambiado el verano por el otoño y ya tenemos entre nosotros a un indeseable habitual de estas fechas: el resfriado común. Puede que lo hayas pasado o que estés en proceso. Si eres de los afortunados que aún no lo has cogido, felicidades. Yo lo era hasta hace unos días, pero me ha dado de lleno.

Lo primero que se debe decir de esta enfermedad es que es causada por un virus. Aunque es más correcto decir que lo causa alguno de la miríada de ellos que provocan los mismos síntomas. Hay más de 200 virus distintos que pueden causar el resfriado, aunque lo más probable es que el desastre lo provoque alguno de la familia de los rinovirus (entre un 30% y un 50% de probabilidad) o coronavirus (10-15% de probabilidad). En cualquier caso los síntomas son los conocidos: estornudos, secreción nasal, dolor de cabeza, ojos llorosos, tos, cansancio, febrícula y malestar general. Un auténtico incordio.

Resfriado

¿Eres de los afortunados que ya está resfriado? ¿Quieres saber cómo hacer que se acabe antes? ¿Sí? Pues lo cierto es que no se puede acortar. Como dice el dicho popular, dura siete días sin tomar nada y una semana con medicación. Y es que una vez empieza sólo se pueden aliviar los síntomas. Seguro que tú, lector versado en temas científicos, conoces cuando menos la existencia de antivirales. ¿Se ha estudiado su aplicación al resfriado? Sí, sirva de ejemplo el Pleconaril. ¿Por qué no se han hecho comunes? Porque hasta la fecha los efectos secundarios de estos medicamentos, unidos a que se ha observado que los pacientes generan resistencia a los mismos  y a que el tratamiento de los síntomas (relativamente leves) está muy avanzado, han hecho que usar antivirales para acabar con un resfriado sea un buen ejemplo de matar moscas a cañonazos. En resumen, un resfriado equivale a una semana pachucho.

Ya que esta enfermedad dura lo que tenga que durar, al menos intentemos pasarla de la forma menos mala posible. Para ello existen un sinnúmero de tratamientos disponibles. A nuestro alcance están analgésicos para el dolor, descongestionadores nasales, supresores de la tos, etc. Los antihistamínicos de primera generación también ayudan con la secreción nasal, aunque como los alérgicos de cierta edad sabemos provocan bastante sueño. Y he aquí el principal dilema: durante la época de resfriados la mayoría estamos trabajando y el remedio no puede ser peor que la enfermedad. Para que el tratamiento sea efectivo es necesario complementar la acción de unos fármacos sin efectos secundarios reseñables con una dieta adecuada y el descanso necesario. De cualquier forma, los resfriados son la causa más común de absentismo laboral.

coronavirus

Por todo ello, lo más efectivo es la prevención. Para hablar de prevención lo primero es saber cómo se contrae esta enfermedad. Estos virus se transmiten principalmente por el aire y por el contacto con objetos contaminados. Por ello la primera acción preventiva debe ser una estricta higiene (estricta, pero no es necesario sacarse la piel a tiras de tanto lavarse). La menor temperatura del aire en esta época del año favorece la dispersión de los virus y el hecho de que pasemos más tiempo en lugares cerrados con otras personas aumenta la probabilidad de exposición, pero generalmente poco podemos hacer contra esto. La exposición a bajas temperaturas durante breves periodos de tiempo no es la causante de la enfermedad, pero algunos estudios apuntan a que puede aumentar el riesgo de contraerla. Pudiera ser que  estuviera relacionada con que los rinovirus tienen una temperatura óptima de replicación entre los 33 y los 35ºC.

La ciencia nos dice que lo mejor para evitar un resfriado es una correcta higiene, una dieta equilibrada y un descanso adecuado, pero también ha desacreditado creencias comunes sobre esta enfermedad. Por ejemplo, la vitamina C no previene los resfriados y no ha podido demostrarse que acorte su duración. También hay que destacar que lo antibióticos no tienen efecto alguno en los resfriados, ni tampoco lo tienen los preparados de equinácea. La realidad es que lo único que puede hacerse es evitarlo en la medida de lo posible y en caso de contraerlo: tratar los síntomas, descansar y resignarse.

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